黄铁矿案:雷蒙德·查伯特(Raymond Chabot)行政长官公司的重要胜利。上诉法院

2020年4月6日,上诉法院针对魁北克司法历史上最重要的案件之一,就与建筑法有关的多个问题作出了一致裁定。该判决之所以重要,主要是由于动员了特殊的司法资源,所涉当事方的数目,对他们的诉讼以及在法院提出的大量法律问题。

该判决构成了本案中所有索赔人的重大胜利,其中包括雷蒙德·查伯特(Raymond Chabot)provprovire provisoire inc。,上诉法院维持了该公司的索赔总额超过8500万美元。

简要提醒相关事实

Reduced to its simplest expression, the pyrrhotite case involves hundreds of residential and commercial buildings in the Trois-Rivières 地区 whose concrete foundations deteriorated shortly after they were built.

可以确定的是,这种变质是由称为黄铁矿的硫化铁的氧化引起的,这种氧化铁大量存在于用于制备上述混凝土的石料中。

The common vector between the 832 buildings subject of the Court of Appeal’s judgment is that they were all built between 2003 and 2008 with concrete delivered exclusively by two concrete manufacturers operating in the Trois-Rivières 地区. In addition, both of these manufacturers prepared this concrete with stone aggregate that was supplied to them by the same quarry in the 地区.

争议的核心是由两位混凝土制造商和采石场运营商委托的地质学家在2003年至2006年之间编写的报告。在这些报告中,地质学家得出的结论是,采石场的石料可以毫无风险地用于混凝土的制备中。

Starting in 2009, a series of legal proceedings were instituted by more than 850 plaintiffs after damage occurred on the foundations of hundreds of residential and commercial buildings in the Trois-Rivières 地区. These proceedings were instituted against the concrete manufacturers, the quarry operator, the formworkers involved, the general contractors who built the buildings at issue, the geologist retained by the concrete manufacturers and his employer.

These plaintiffs include property owners as well as two administrators of guarantee plans for new residential buildings, 名称ly the APCHQ’s Guarantee Plan for New Residential Buildings and Qualité Habitation, whose administration has since been taken over by the trustee Raymond Chabot administrateur provisoire inc.

最高法院总共听取了第一波上诉,其中包括针对69个不同案件的880项诉讼。 

黄铁矿箱的特殊范围

如上诉法院所述,此案与通常审理的案件有很大不同。确实,初审法官制定了前所未有的程序规则,以便聆听大量的一审证据。

上诉法院将该案的范围与大规模集体诉讼的范围进行了比较。初审要求进行77天的听证,在此期间听取了185名证人的证词。双方总共提交了20,000多个展品,其中包含600,000多页。这些都经过了数字化处理,因此无论是在高级法院还是在上诉法院进行的审判中,都没有使用任何纸质文件。

在一审听证会结束时,高等法院作出了69项判决,其中判决被告向原告支付近2亿美元。

根据这一判决,向上诉法院提出了803项上诉,提出了70多个单独的法律和/或事实问题。

为了尽可能简化对这些上诉的审理,双方同意上诉法院制定的前所未有的措施。上诉法院的听证会在2017年10月至2018年5月之间进行了八周。

上诉法院的一致决定

2020年4月6日,上诉法院发布了68项一致决定,其中包括一项具有里程碑意义的判决,该判决维持了赔偿责任。 固然 涉及原告的各种被告,包括Raymond Chabot provprovate provisoire inc.。

上诉法院确认了主审法官的裁定,认为混凝土制造商和采石场运营商聘用的地质学家在委托他分析采石场的任务范围内是不谨慎的。法院认为,这一结论得到了审判时提供的事实证据和专家证据的有力支持,在这种情况下没有干预的理由(第254和278段)。 

According to the Court of Appeal, this evidence shows that the geologist committed a professional fault by reassuring his clients 关于 the use of concrete aggregate of the quarry despite the presence of pyrrhotite and by not warning them of the risks associated with this use (par. 265 and 266). In so doing, the geologist misled his clients and contributed to the increase in the number of victims and the amount of damage:

«[273]法语,法语,法语,法语,法语,英语,英语&B,不参加加焦黄铁矿污染的市政总署,不负责任的氧化和贡染的基金会,以及不公正的受害人和蒙蒙德蒙蒙德的法令。 »

重复最高法院在 蒙特利尔银行 v。  BailLtée[1],上诉法院指出,地质学家在其授权范围内所犯的错误 具体的制造商还对原告承担了他的合同外责任。

上诉法院的结论是,地质学家对原告人有审慎的义务,这与他对委托人的合同义务是分开的。审慎的职责源于混凝土制造商和采石场运营商赋予地质学家的任务,以及后者所遵循的专业行为规则:

“ [347]在这种情况下,委托给地质学家布兰切特的专业服务合同要求他对B处的混凝土石进行岩石学检查。&B并就其硫化铁含量解释其在混凝土生产中使用的风险。这项义务并不超出地质学家的任何合同外义务,因为他的职业道德准则要求他“在其工作的所有方面”都要考虑到执行他的建议对他人财产的可能后果。因此,良好的执行工作对于打算使用由B骨料制备的混凝土的第三方具有明显的优势。&B倒入其住宅或商业建筑的地基。 (…)»

最终,上诉法院不得不考虑在2002年时其地基中含有黄铁矿的116座建筑物的特殊情况。 经过详细分析后,上诉法院得出结论认为,存在强大的证据基础,使审判法官可以将这些案件分开,并确定其黄铁矿比率为0.23的建筑物听证时,%或更高的百分比可能会受到损害。 (第262段)。

Note: The 作家 represented Raymond Chabot Administrateur provisoire inc., in its capacity as interim administrator of the guarantee plan previously administered by the APCHQ’s Guarantee Plan for New Residential Buildings during the eight weeks of appeal court hearings.

[1] 蒙特利尔银行 v。 BailLtée,[1992] 2 S.C.R. 554

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