魁北克上诉法院维持判决,允许被告向集体成员提出单独的和解要约

2018年6月,魁北克省上诉法院 Trottier C。 加拿大马拉特矿,2018年QCCA 1075 (“ Trottier”)维持了高等法院法官的裁决,该裁决允许加拿大Malartic Mine的代表与集体成员见面,并根据针对加拿大Malartic Mine提起集体诉讼之前草拟的赔偿计划向他们提出个人庭外和解要约,并且已在批准集体诉讼之前实施。

加拿大Malartic矿山(“ Malartic矿山”)在魁北克省Malartic小镇附近经营加拿大最大的露天金矿。在提起集体诉讼之前,马拉特雷矿山实施了一项计划,要求城市居民从采矿活动中获得的滋扰获得赔偿。该计划是在与社区成员协商后制定的,它向符合条件的城市居民提供补偿,直到2016年12月31日为止,然后每年每年直到2028年。 

2016年8月1日,居民提起了集体诉讼,他们通过司法程序而不是程序寻求赔偿。该集体诉讼没有被授权,直到九个月后,2017年在5月5日,集体诉讼被批准之前,城市居民的83%,当选申请,并通过月计划下获得赔偿的第一期 2016年3月31日。为获得赔偿,居民必须签署释放书,并承诺在释放书所涵盖的时间内将自己排除在任何法律诉讼之外。

2017年9月,被告寻求一项宣告性判决,确认其有权与集体成员通信,以根据2017年度计划向他们提供赔偿。原告反对,认为这将违反集体诉讼成员制定的规则。 民事诉讼法 (“ CCP”)管辖集体诉讼上下文中的和解。

高等法院法官裁定 被告可以与集体成员沟通以提出个人和解要约。在这里,法院尚未设定退出期限,而集体诉讼所涵盖的期限尚未确定。法官认为禁止集体成员在庭外和解与被告人的争端有违权利。

原告提出上诉,辩称高等法院法官的裁决违背了集体诉讼的原则,并有效地宣布了部分集体诉讼的解决,而没有遵循CCP 590节概述的正常和解批准程序。

上诉法院不同意。它确认集体成员没有义务参加集体诉讼。在此之前没有发生的退出期限到期之前,集体成员有权决定退出集体诉讼并与被告达成和解。只有决定不退出的集体成员才受管辖集体诉讼的规则的约束,包括CCP第590条,该规则将和解方案提交法院批准。 

上诉法院还同意,此案与其他案件有区别,例如,上诉法院在 菲利恩 C。 魁北克(总检察长),法院认为辩护律师无权直接与集体成员交流。这里的情况允许两个人之间进行和解讨论 派对,这是根据在集体诉讼获得授权之前以及在集体成员尚未有机会将自己排除在集体之外的时间点之前已经实施并经过测试的复杂薪酬计划而进行的。 法院同意,阻止集体成员接受该计划下的赔偿有违权利。

尽管这种情况的情况可能是独特的,但在 Trottier 在集体诉讼程序开始并得到授权之前,已经或希望实施主动赔偿计划的潜在被告可能会感兴趣。尽管在许多情况下,魁北克通常会批准集体诉讼的速度可能使选择退出补偿计划变得不可行, Trottier 确实建议,即使后来批准了集体诉讼,也可以维持及时且订阅充分的补偿计划。

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