特拉华州的比尔肯(Bilcon)等人诉加拿大政府:北美自由贸易区(NAFTA)有牙齿,而决定有其后果

2015年下半年, 特拉华州的比尔肯(Bilcon)等诉加拿大政府[1] (“ ”)引发了许多争议,某些评论员对此表示担心,认为该奖项可能会使 北美自由贸易协定 [2] 签署人从事环境监管。[3] 比尔孔 saga在加拿大联邦法院的最新决定中再次抬起了头(“联邦法院”)和联邦上诉法院(以下简称“ FCA ”),每个都值得评论:

  • FCA 决定[4] (“ 留申请”),重申了仲裁开始时做出的决定的战略重要性,包括将责任和损害赔偿程序分叉的任何决定。简而言之,当事方可能会分叉,然后在评估损害赔偿之前寻求继续对责任程序提出上诉,因此他们可能没有蛋糕也不能吃。
  • 联邦法院的裁决(以下简称“ 克莱顿 ”)继续朝着司法承认仲裁程序中的确定性的趋势发展,从而确认法院不会轻易干预 北美自由贸易协定 仲裁裁决,除非有真正的管辖权问题。

事实和背景

事实众所周知,归结为如下。一群美国投资者,包括特拉华州的比尔孔(Bilcon)及其负责人克莱顿(Clayton)家族(以下统称“ 投资人 ”),旨在开设一个玄武岩采石场和海洋码头。在“最高政府”的鼓励下,投资者花费了大量时间和数百万美元在新斯科舍省启动了该项目。当该项目最终因不遵守“核心社区价值观”而被环境评估小组拒绝时,投资者开始进行仲裁,指控他们受到违反加拿大义务的不公平待遇 北美自由贸易协定 。由三名仲裁员组成的法庭(以下简称“ 法庭 ”)听取了分叉诉讼的前半部分,并在管辖权和责任方面胜于投资者。 [5] 加拿大随后开始了联邦法院的诉讼,以推翻该裁决( “审查申请 ”)。

FCA 决定

联邦法院可以保留对仲裁裁决的司法审查,给予仲裁庭时间以解决裁决中的任何缺陷。[6] 投资者试图在法庭裁定损害赔偿之前暂缓审查申请,认为这可能会影响裁决的解释,并排除了进行司法审查的必要。 FCA 将这一论点视为荒谬的:该裁决对除损害赔偿金之外的所有问题都具有完全的决定性作用。[7] 重要的是,FCA对迄今为止的漫长延误给予了极大的重视-聆讯与裁决之间经过了17个月的时间,而成功申请中止又有进一步的延误。[8] 的确,FCA认为实用性有利于迅速听取复审申请,因为如果推翻责任决定,就不必进行损害赔偿听证会。由于当事各方已同意将仲裁程序分为两部分,因此将由该裁决承担后果,并且审查申请将继续进行,而不会再拖延。

外卖

当事人在仲裁中考虑战略性程序决定时必须格外小心。像程序分叉一样基本的决定可能会在将来产生重大影响。例如,投资者可能希望通过暂缓审阅申请来获得额外的杠杆作用,从而增加有利的和解机会。但是,将仲裁分为两部分的早期决定使诉讼程序成为了排除这种策略的道路。

联邦法院判决

联邦法院拒绝根据案情审查裁决,确认了对裁决的审查范围极为有限。 北美自由贸易协定 奖项。 [9] 尽管法院承认,当 北美自由贸易协定 法庭解释了国内环境法,该奖项是“在提交仲裁的四个角内”[10] 这样就不会被打扰。法院不会将其观点强加于 北美自由贸易协定 在没有明确管辖权问题的情况下作出的表明法庭的裁决超出了其职权范围。

外卖

克莱顿 只要管辖权明确,就一直保持认可仲裁裁决的趋势。 北美自由贸易协定 有牙齿,并且 克莱顿 恰如其分地提醒我们,向法院上诉不会轻易摆脱其规定。再有,在仲裁程序开始时做出的决定可能会产生重大后果。当事人在制定仲裁职责范围时应格外小心,因为法院通常会犹豫不决,推翻仲裁裁决,职责范围可能会决定是否出现真正的管辖权问题。

[1] 特拉华州的比尔肯(Bilcon)等诉加拿大政府 (贸易法委员会),PCA案第2009-04号(常设仲裁法院),管辖权和责任裁决,2015年3月17日[“裁决”]。

[2] 加拿大政府,墨西哥政府和美国政府之间的北美自由贸易协定,1992年12月17日,Can TS 1994 No. 1(1994年1月1日生效)[ 北美自由贸易协定 ]。

[3] 看到 加拿大(总检察长)v克莱顿,2018 FC 436,第91-97段[ 克莱顿 ]。

[4] 克莱顿诉加拿大(总检察长),2018 FCA 1 [“保留申请”]。

[5] 奖, 同上 在第502-506、546、571-594、602-604、685-696、716-725、731段中。

[6] 商业仲裁法典,即 商业仲裁法,RSC 1985,c 17,第34(4)条; 联邦法院法,RSC 1985,c F-7 s 50(1)(b);保留申请, 同上 在第4、14、24段。

[7] 保留申请, 同上 在第17-18、20-21段。

北美自由贸易协定 仲裁裁决

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