SCC否认Tsilhqot'立子争议中的国家上诉

2019年6月13日,加拿大最高法院 被拒绝 允许就Taseko Mines Ltd.(以下简称“ase子”,不列颠哥伦比亚省和Tsilhqot’in Nation,涉及该省批准Taseko进行勘探钻探的许可。

背景

争端的产生源于Taseko努力获得采矿项目的批准,该项目被称为繁荣项目。在拟议的繁荣项目下,Taseko计划在不列颠哥伦比亚省威廉姆斯湖西南125公里处开发一块土地,其中拥有矿产租赁和矿产索赔。 ase子声称该地区估计有1100万盎司的黄金和40亿磅的铜。 2014年在加拿大最高法院,Tsilhqot'in Nation建立了在该地区进行狩猎和诱捕的合法权利(2014 SCC 44)。为了根据省和联邦法律开展“繁荣项目”,Taseko必须获得省级和州级法律的批准。联邦批准。获得此类批准将包括使省和联邦政府满意,繁荣项目对该地区的原住民权利没有重大不利影响。

2009年,不列颠哥伦比亚省完成了对该项目的环境评估,得出的结论是,繁荣项目不会对Tsilhqot的狩猎和诱集活动产生重大不利影响,并且对Tsilhqot的捕鱼权影响很小。 ase子于2010年1月以环境评估证书的形式获得了省级繁荣项目的批准。

However, ase子 was not able to obtain federal approval at that time. In July 2010, the federal environmental assessment panel examining the Prosperity Project found that it would have significant adverse effects on fish and fish habitat, grizzly bears, navigation, the current use of lands and resources for traditional purposes by the Tsilhqot’in Nation, Tsilhqot’in cultural heritage, and on proven and asserted Tsilhqot’in 土著 rights. In response to this rejection, ase子 undertook efforts to modify the project to 地址 the panel’s concerns.

ase子’s adaption efforts were broad and included substantial accommodations. For one, ase子 proposed a new plan for the Prosperity Project that would preserve Teztan Biny, a mountain of cultural and spiritual significance to the Tsilhqot’in Nation. This new Prosperity Project plan was rejected by the federal government. In a press release that accompanied the rejection, the Minister of Environment stated that the federal government “invite[d] the submission of another proposal that 地址es the Government’s concerns”.

ase子还采取了措施,以确保联邦专家小组在考虑繁荣项目时遵循的程序是公平的。 2013年11月,Taseko申请对联邦专家小组的程序和报告进行司法审查。联邦法院驳回了Taseko的申请,但联邦上诉法院目前正在审理此案,并且截至本帖子发布之日尚未发布决定。

在争取获得联邦批准的同时,Taseko进行了必要的准备,以探索该地区。 2011年9月,Taseko获得了省级批准,进行了勘探性钻探工作。在与原住民政府的Xeni Gwet和民族Tsilhqot’s达成协议后,Taseko进行了已获批准的勘探钻探。此外,Taseko还获得了省级原始繁荣项目的省级批准延期五年,使其延至2020年1月,从而实质性地开始了繁荣项目的工作。批准将在该日期之后过期。

In 2016, ase子 applied for another exploratory drilling program. This time, however, ase子 was unable to gain Tsilhqot’in Nation support, despite the fact that ase子 had advised the Tsilhqot’in Nation of its application and met with Tsilhqot’in technical staff to provide detailed information 关于 the drilling program. ase子 told the Tsilhqot’in Nation in October 2016 that it was committed to working constructively with the Tsilhqot’in on the drilling program. It also carried out a lengthy consultation program in tandem with the Province of BC after submitting the application for the drilling permit. In April 2017, however, the Tsilhqot’in Nation advised the Province that in its view the drilling project should not be approved.

虽然确实说明了Tsilhqot'in Nation的担忧,但安省对项目的看法与Tsilhqot'in的看法不同。省政府于2017年7月决定批准新的钻探计划。该省矿山高级检查官Richard Adams在符合37个缓解条件的条件下批准了该申请,并指出他在做出此决定时已考虑了Tsilhqot民族的关注。以罗杰·威廉姆斯(Roger Williams)酋长为代表的民族自治政府(Tsilhqot’s Nation)和谢尼·格威特(Xeni Gwet)的原住民政府不同意这一决定,并申请司法复审。

法院判决

卑诗省最高法院是第一个审议此事的法院,并驳回了Tsilhqot in in Nation的申请,认为矿山高级检查员的决定是合理的。最高法院承认,该省欠Tsilhqot'in Nation进行了深层次的协商,但对高级督察员对Tsilhqot'in Nation的关切给予应有的关注感到满意。最高法院补充说,省级官员在做出决定时不必遵循联邦法规进行的单独评估。最终,最高法院裁定,高级督察在做出决定时不会考虑Taseko在2020年1月之前开始进行繁荣项目的实质性工作的正确态度,并且高级督察还有其他正当理由批准2016年钻探计划。民族Tsilhqot对此决定提出上诉。

卑诗省上诉法院维持了卑诗省最高法院的裁决,驳回了Tsilhqot’in Nation的上诉。上诉法院同意,该省应与Tsilhqot'in Nation进行深入磋商,并指出核心问题是该省在履行2016年钻探项目的批准方面是否违反了其协商和安置的义务以及光荣行事的义务。 。上诉法院指出,高级检查员在作出决定时花了14页来分析对Tsilhqot'in Nation的关注,因此考虑了Tsilhqot'in Nation的立场。法院还认为,高级检查员的理由为他的决定提供了令人满意的解释,尽管2020年实质性开始截止日期是附带问题,但高级检查员有权考虑这一问题。最终,上诉法院认为高级检查员的决定实质上是合理的。国民议会(Tsilhqot’in Nation)向加拿大最高法院上诉。

加拿大最高法院拒绝了Tsilhqot'in Nation提出的上诉许可申请,这意味着不列颠哥伦比亚省上诉法院的裁决成立。因此,Taseko被允许开始新的探索性钻探工作,以收集地质和工程数据,希望将繁荣项目推向联邦批准。

结论

ase子目前无法开始“繁荣项目”的工作,但在其新的勘探性钻探计划获得批准后处于更好的位置。 ase子只为原始的繁荣项目获得省级环境批准,而没有为试图获得联邦批准而制定的经修订的项目计划。如果Taseko当时基本上没有开始工作,则最初的繁荣项目的省级批准将于2020年1月到期。 ase子尚未获得新的繁荣项目的联邦批准,但它对拒绝联邦上诉法院的联邦环境评估小组提出了挑战。如果Taseko能够在上诉中获得成功,则其有权获得联邦政府重新考虑其对新繁荣项目的申请。 ase子还需要根据以下规定获得省级矿山建设许可证 地雷法 开始从事繁荣项目。

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