平台是新云:市场,交付服务,消费者金融等,第二部分第二部分

On December 3, 2020 we hosted a live webinar, “Platforms Are the New Cloud: 市场, Delivery 服务, Consumer Finance, and More”, where we discussed more in-depth the topics in this 博客 post. If you would like receive a link to watch a recording of this webinar or for more information, please e-mail [电子邮件 protected].

从继续 第一部分 of our two-part 博客 series on platforms, here in 第一部分I we shine some light on common issues in the areas of trade and product compliance, competition law and consumer protection.

贸易和产品合规

在线平台已日益成为品牌体验以及补充销售渠道或市场的重要扩展。 在这两种情况下,跨平台的海关,贸易和法规考虑因素都来自跨省和国际边界的基于平台的商品和服务提供。

在基于Web的市场和供应商关系的世界中,跟踪和保持对供应链可见性的能力可能具有挑战性,对采购实践的严格审查强调了勤奋的供应链监督的重要性。这种审查不仅来自投资者和利益相关者,还来自监管机构。联邦政府的提议 现代奴隶制法 只是立法文书的一个例子,该立法文书需要主动审查供应链的完整性。一旦通过,进口商将有义务确保其进口到加拿大的产品不是用童工或强迫劳动制造的。具体来说, 现代奴隶制法 如果得以实施,将对某些依靠人工生产商品的企业施加供应链义务,从而巩固加拿大打击现代奴隶制的国际承诺。鉴于 现代奴隶制法 –这将适用于进口在加拿大境外生产的商品的任何实体–平台运营商和卖家都需要考虑建立适当的合规性审核机制和合同承诺。

由于消费者和卖方都在平台和市场上加倍努力,管辖区边界变得模糊-可能会掩盖利用优惠交易条件的机会,并导致产品合规风险增加。在平台之间可能产生的关系网中,对记录进口商的识别(以及随之而来的合规义务)有时会在混乱中迷失。例如,与历史上未能支付适当进口关税有关的潜在财务风险可能令人恐惧。鉴于贸易,海关和产品法规合规性都对记录进口商有影响,因此这一角色是更广泛平台结构中的核心角色。关键是要了解记录进口商的重要性,并在平台协议中反映出来,并充分披露客户是否要成为他们在平台或市场上购买的产品的进口商。

平台运营商和卖方应明智地识别触发独特或特别繁重的合规性要求的高风险产品类别。例如,加拿大的天然保健产品,婴儿服装,酒精饮料和个人防护设备均需获得专门的法规批准和标准,这些法规要求在许多方面都与包括美国在内的其他重要市场不同。通过标记那些吸引更严格的监管义务的产品类别,平台运营商和参与者可以采取措施来减轻违规情况。

竞争法

平台运营商和卖方的中央竞争法考虑因素是 竞争法的限制性贸易惯例规定和欺骗性营销惯例规定(包括竞争局的相关准则)。与往常一样,在与竞争者或潜在竞争者打交道时,经营者可能会在这种情况下与其卖方竞争。 竞争法的刑事共谋条款(即禁止达成定价,控制供应或分配客户或市场的协议)应作为优先事项。

关于限制性贸易惯例, 竞争法,某些贸易惯例(即滥用支配地位,拒绝交易,排他交易,捆绑销售,市场限制和价格维持)可以接受民事审查。证明对竞争有负面影响是所有人的必要条件。因此,除非相关人士具有市场支配力(通常至少为35%的市场份额),或者在滥用支配地位的情况下明显拥有市场主导地位(通常是,至少50%的市场份额)。

在运营商占据主导地位的情况下,自我偏爱行为(例如,在搜索结果中优先于运营商的产品而不是卖方;使用只能由运营商访问的数据来抑制卖方的成功)在某些情况下可能会滥用市场支配地位。实际上,这种行为构成了全球科技巨头在美国,欧洲和加拿大面临的竞争审查的一部分。因此,操作人员应谨慎考虑其行为是否旨在对竞争对手产生掠夺性,排他性或纪律性影响。如果操作员没有主导地位,则从事此类行为可能会有更多的余地。在评估新平台是否可能占据主导地位方面,寻找运营商的实体市场地位可能是一个有用的指标。

关于其他限制贸易惯例,即对竞争的纵向限制(即,供应商和客户之间的竞争),经营者(即,在这种情况下的供应商)也应谨慎考虑是否采取以下措施:其卖方(即其客户)。考虑到对竞争产生负面影响的要求,运营商仍可以选择继续进行,但这应该是一个明智的决定。有利于运营商的另一个因素是,对于此类行为,没有经济处罚。另一方面,滥用支配地位可能导致最高1000万美元的行政罚款(重复进行行为的罚款为1500万美元)。    

在欺骗性营销实践方面(竞争法原则与下面讨论的消费者保护原则相似),除了确保自己的广告合规性外,运营商还可能会面临卖方在其平台上所作陈述的风险。有帮助的是 竞争法 contains a civil “publisher’s defence” for a person that disseminates the representations of others, provided that the person obtains the contact details of the party making the representations, and accepts the representations in good faith. Accordingly, it is often sensible for an operator to get the 名称 and 地址 of all third parties who will be making claims on the platform, as well as a covenant from such third parties that they will comply with the 竞争法 以及竞争局的指导。

根据事实,采用上述方法(并从平台中删除违反其约定的第三方)可以说足以使运营商免受其卖方行为的潜在竞争责任。然而 竞争法 包含另一条规定进行陈述的规定,包括允许进行陈述。尽管有人支持这项规定不应在这种情况下适用(例如,在某人允许广告代理商代其代表的情况下适用)的主张,但竞争局拥有在另一种情况下,辩称,尽管缺乏判例,但第三方对所谓的虚假陈述负有责任。实际上,审核和批准第三方代表可能会非常昂贵且麻烦,并且这样做可能会削弱运营商依赖“发布者的辩护”的能力。

除其他后果外,违反 竞争法的欺骗性营销做法规定可能导致最高1000万美元的行政罚款(重犯,处以1500万美元的罚款)和赔偿。对于过分的行为,理论上可以得出刑事后果,但通常仅针对非法业务寻求。   

消费者保护

通常,某个省份的消费者保护立法往往适用于所有消费者交易,其中在交易发生时,消费者或与消费者进行交易的人位于该省。无论是在实体市场还是在电子市场上完成交易,并且通常不能由双方将合同外包出去,消费者保护法律均适用。

消费者保护法规提供的与平台特别相关的两个关键保护是禁止虚假,误导或欺骗性陈述以及对消费者的披露要求。安大略省列出的虚假,误导或欺骗性陈述的示例 消费者保护法 (“每次转化费用”)作为示例,包括:供应商(视情况而定,包括运营商和卖方)暗示他们没有赞助,认可,地位,隶属关系或联系;代表商品或服务具有特定的标准,质量,等级,样式或型号(如果不是);歪曲任何收费的目的;或指出相反或已知的情况下,商品或服务将在指定时间可用,可以交付或执行。

Additionally, electronic agreements entered into remotely must comply with "internet agreement" and "remote agreement" provisions in the 每次转化费用. These requirements 地址 some of the information gaps that result from consumers being unable to inspect products themselves or meet sellers in person. These requirements include: providing the 名称 and contact information of the supplier; a 描述 of additional charges such as duties or brokerage fees; the terms and method of payment; 和 method and timing of delivery. Consumers have certain cancellation rights if the agreement does not contain the prescribed information or if a copy of the agreement is not provided to the consumer in a manner where it can be printed or retained.

平台还可以考虑国家和国际最佳实践,例如 加拿大电子商务保护消费者行为守则经合组织电子商务背景下的消费者保护准则. The general principle of these guidelines is to ensure online consumers are afforded protection that is no less effective than the protection afforded to offline consumers. Following the recommended best practises can help grow online sales and 地址 some of the main concerns of online consumers – 名称ly, the anonymity of sellers who may be difficult to trace, a consumer's inability to examine products and labels, and challenges with resolving disputes or obtaining refunds.

结论

Platforms are proliferating as a delivery model for good reason: actors can focus their time and resources on optimizing a specific role in the transaction process, while relying on other parties to seamlessly fill the gaps. These benefits, however, could be outweighed if key issues are not identified and 地址ed early on. Discussing these issues with legal counsel can help ensure an efficient and strategic platform experience, both for operators and sellers.

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