寻求撤销仲裁协议?没那么快。

该决定的重要性

埃文斯诉马塔米家园安大略省高等法院,2019年ONSC 3883重申,仲裁协议仅在狭窄情况下无效。

原告就与当事人之间的仲裁协议范围之内的标的物展开民事诉讼。根据安大略省的国内仲裁法,如果要将此事项提交仲裁,法院应中止民事诉讼程序,除非有例外情况适用。这些例外之一是仲裁协议无效。在这种情况下,原告辩称,仲裁协议由于不合情理而无效,是由于不当影响而获得的。法院不同意这一决定,并保留了提起仲裁的民事诉讼程序,再次确认了使仲裁协议无效所需的高标准。

事实

该诉讼的五名原告签署了从Mattamy Homes购买和出售新房的施工前协议(“马塔米”)。这些协议包含一个仲裁条款(“仲裁协议”)。

原告声称,仲裁协议嵌入了不接受谈判的标准格式合同中,他们未就仲裁协议获得法律意见,议价能力不平衡,并且马塔米有意利用了原告的脆弱性。此外,原告采取的立场是,Mattamy对他们施加了不适当的影响,以达成协议。 马塔米辩称,因此,法院应行使其酌处权,使仲裁协议无效。

分析

原告辩称,通过《商标法》第7(1)款进行的程序的推定中止 仲裁法 仲裁协议无效,应根据第7(2)条予以拒绝。在质疑无效性时,原告提出了两个理由:(1)不合情理和(2)不当影响。法院驳回了这两个论点。

协议并非不合情理

法院申明,对不合情理的法律测试是一项严格的测试:“从整体上看,该交易是否与商业道德的社区标准相去甚远,应予以废除。”法院还申明,标准格式合同的存在和讨价还价能力的不平等本身并不会使仲裁规定不合情理。

在这种情况下,无法满足四部分测试要求的不合情理:

  1. 交易并非完全不公平和即兴:法院认为,合同是标准形式且未进行谈判的事实不足以表明合同严重不公平和即兴。此外,立法机关在房地产交易中暗含赞同维持仲裁协议的规定,因为该立法明确将房地产交易从《房地产交易法》第2(f)节中排除。 2002年消费者保护法O. 2002 c.30,其中规定某些消费者合同中的仲裁协议不具有约束力。还考虑了索赔的大小–由于每项索赔的金额在150万美元至220万美元之间,因此五名原告中的每一个根据仲裁协议分别审理案件并不是偶然的交易。法院将其处理的事项与 胡拉斯诉Primerica Financial 服务 Ltd.,2000 CarswellOnt 149(“胡拉斯”) 海勒诉Uber Technologies 在 c.,2019 ONCA 1(“海勒”),原告要求的赔偿金额明显较低,并且原告的索赔可以一起裁决。
  2. 原告没有缺乏独立的法律建议或其他适当的建议:尽管没有一个原告就《仲裁协议》获得独立的法律咨询,但一些原告通过购买旧房而与Mattamy就同一仲裁协议获得了法律咨询。这足以发现某些原告已获得法律建议。对于那些没有获得法律咨询的人,法院接受了马塔米的意见,认为他们本可以在签署仲裁协议之前这样做。
  3. There was not an overwhelming imbalance in bargaining power caused by the victim’s ignorance of business, illiteracy, ignorance of the 语言 of the bargain, blindness, deafness, illness, senility, or other similar disability:法院认为这具有启发性,当原告联系Mattamy试图从其买卖协议中解除时,没有人认为《仲裁协议》是非常不公平的讨价还价的立场。
  4. 马塔米并未故意利用此漏洞y:没有证据表明Mattamy利用了漏洞,并且不能从当时的情况中合理地推断出这种优势。 海勒.

没有不当影响

原告未能证明他们受到Mattamy的胁迫,或者Mattamy滥用其权力强迫原告签署仲裁协议。原告还没有表明他们“没有现实的选择”,只能签署协议。法院认为,销售环境的总体氛围要求原告去挑选很多东西,并当场交存支票,但这并不构成不当影响。此外,大多数(如果不是全部)原告签署了各种修订和更新协议,确认了《仲裁协议》。由于这些协议是在销售环境之外签署的,因此没有建立不适当的影响力。

结束语并留意

安大略法院再次重申他们不愿干涉仲裁协议,并重申仲裁的首要地位。此外,本案重申了使仲裁协议无效或由于不当影响所致的高门槛,即使该仲裁协议是标准格式合同的一部分也是如此。

但是,一旦加拿大最高法院在 优步 上诉发布,其中考虑了粘附合同中仲裁协议的不合理性问题。敬请关注我们对最高法院判决后的评论。

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