硫铁矿案:上诉法院雷蒙德·查伯特临时行政人员公司的重大胜利。

到2020年4月6日,由于司法资源的原因,上诉法院作出了一致的判决,解决了魁北克司法历史上最重要的案件之一中与建筑法领域有关的多个诉讼问题。有关各方及其之间的上诉,以及其中提出的大量法律问题。

对于诉讼中的所有原告来说,这都是一个重要的胜利,包括Raymond Chabot Administrateur Provisoire inc。,上诉法院维持了他们的索赔总额超过8500万美元。

简要提醒有关事实

简化为最简单的形式,黄铁矿箱涉及Trois-Rivières地区的数百个住宅和商业建筑,其混凝土基础在建造后不久就恶化了。

现已确定,这种劣化是由称为 硫铁矿,在用于制备上述混凝土的石料中大量发现。

根据上诉法院的判决,这832座建筑物通常都是在2003年至2008年之间建造的,全部由在Trois-Rivières地区工作的两台混凝土搅拌机交付的混凝土。另外,这些混凝土搅拌机都用石料制备该混凝土,该石料先前由该地区的采石场经营者提供给他们。

争议的核心是由两位混凝土搅拌机和采石场运营商任命的一位地质学家在2003年至2006年之间编写的报告。在这些报告中,地质学家赞同在采石场中使用从采石场提取的石料。

截至2009年,在Trois-Rivières地区数百个住宅和商业建筑物的地基上出现损坏之后,超过850个原告提起了一系列法律诉讼。这些诉讼特别针对混凝土搅拌机,采石场运营商,所涉及的模板工人,建造相关建筑物的总承包商以及混凝土搅拌机所保留的地质学家。

这些原告包括建筑物所有者以及两名新住宅建筑物担保计划的管理者,即APCHQ和QualitéHabitation的新住宅建筑物担保,此后其管理已由受托人接管。

最高法院共受理了第一波诉讼,其中包括针对69个不同案件的880项诉讼。 

磁黄铁矿箱的特殊尺寸

根据上诉法院的说法,这一特殊案件与通常由新的程序规则所审理的案件以及一审中提供的大量证据脱颖而出。

上诉法院将该案的规模与大规模集体诉讼的规模进行了比较。出于充分的理由,一审开庭审理了77天,期间听取了185名证人的证词。同样,总共超过20 000个零件,包括600多个零件 双方已归档了000页。这些文件均已数字化,因此无论是在高等法院的审判中还是在上诉法院中,都没有纸质文件受到同样的对待。

在初审庭审结束时,高等法院作出69项判决,其中命令被告向原告支付近两亿美元(200 000 000 $).

根据这一判决,向上诉法院提出了803项上诉,总共有70多个单独的上诉理由。

为了尽可能简化对这些上诉的审理,各方接受了上诉法院描述为新颖的措施。从2017年10月到2018年5月,上诉法院的听证会持续了八周。

上诉法院的一致判决

2020年4月6日,上诉法院作出68项一致裁定,包括维持其责任的具有里程碑意义的判决 固然 原告的各种被告,包括Raymond Chabot Administrateur Provisoire inc.。

上诉法院裁定,根据首席法官的结论,混凝土搅拌机和采石场的经营者聘用的地质学家在委托他分析采石场总量的任务范围内是不慎重的,这得到了法院的大力支持。外行和专家证据在记录上,不受干预(第254和278段)。 

根据上诉法院的说法,该证据表明,尽管存在黄铁矿,但地质学家通过向其客户保证采石场使用的混凝土骨料的使用向其放心,并没有告知他们这种使用带来的风险,从而犯下了专业不当行为。 265和266)。这样做,地质学家误导了他的客户,并导致受害者人数的增加和损失的增加。  :

« [273]第三,每当地质学家布兰切特(Blanchette)对B的骨料的使用给予好评&B,这有助于增加受黄铁矿污染的混凝土浇筑物的数量,从而增加了地基因氧化和膨胀而退化的程度,从而增加了受害人数和破坏程度。 »

采纳最高法院在判决中确立的原则 蒙特利尔银行BailLtée[1],上诉法院指出,地质学家在其职权范围内的这些过失也使他对原告负有责任。

上诉法院的结论实际上是,地质学家受到对原告人的审慎义务的约束,而不是其合同义务。这种谨慎的义务特别植根于混凝土搅拌机和采石场运营商赋予地质学家的任务,以及后者所遵循的道德规范。 :

« [347]在这种情况下,委托给地质学家布兰切特(Blanchette)的专业服务合同要求他对B处的混凝土石进行岩石学检查&B并就其硫化铁含量解释其在混凝土生产中使用的风险。这项义务并不超出地质学家的任何合同外义务,因为他的职业道德准则要求他“在其工作的所有方面”都要考虑到执行他的建议对他人财产的可能后果。因此,良好的执行工作对于打算使用由B骨料制备的混凝土的第三方具有明显的优势。&B倒入其住宅或商业建筑的地基。 (...) »

最后,上诉法院还必须考虑在审判判决之时其地基中含有黄铁矿的116栋建筑物的具体情况,但是没有显示出任何明显的损坏迹象。在详细分析结束时,上诉法院得出结论认为,证据具有坚实的基础,可以使初审法官在这些案件之间作出裁决,并确定混凝土中黄铁矿含量相等或大于0.23%的建筑物。评估时间很可能会受到损害。 (第262段)。

注意 :作者代表Raymond Chabot Provisoire inc。在为期8周的上诉听证会上,他是以前由APCHQ的新住宅建筑物保证管理的保证计划的临时管理人。

[1] 蒙特利尔银行BailLtée,[1992] 2 S.C.R. 554

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